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Vendredi dernier, une conférence de presse était organisée à Sandy Ground en soutien à la famille Minville, menacée d’expulsion. Les intéressés ont envoyé un courrier à la ministre de la Justice Christiane Taubira.

La conférence de presse, organisée avant tout dans le but de manifester un soutien à la famille Minville, s’est tenue en présence de nombreuses personnalités : l’élu Jules Charville, l’historienne Danielle Jeffry, la directrice d’école Aline Choisy et le président de l’association Solidarity Rastafari Touzah Jah Bash. Tous se sont exprimés sur ce qu’ils estiment être « une grosse affaire ». En cause : un arrêt pris par la Cour d’appel de Basse-Terre le 3 février 2014 condamnant Narcisse Odette Minville, 82 ans, et Jean-Albert Minville, 86 ans, à payer à la société des Hôtels Caraïbes 116 200 euros à titre d’indemnité d’occupation entre le 25 mai 2000 et le 25 janvier 2014, 700 euros mensuels à titre d’indemnité d’occupation à compter du 25 décembre 2013, et ce, jusqu’à libération effective complète des parcelles, et 6 000 euros au titre des frais engagés. Comprenant « mal les raisons justifiant (leur) condamnation », les Minville demande à la ministre Taubira « d’ordonner la révision » de cet arrêt. Car dans leur courrier, la famille indique non seulement qu’Odette Minville est née sur l’habitation litigieuse en octobre 1933, mais aussi que le père des Minville a acheté, il y a près de 90 ans, les lieux des mains de Georges Peterson qui était « propriétaire par acte authentique ». Le problème selon eux, c’est que dans les années 1962-1963, « les Saint-Martinois jusqu’alors propriétaire de cette partie du littoral (…) ont été arbitrairement dépossédés de leurs terrains en dépit de leur titre de propriété, par les ventes par la SITO, société d’Etat » à des hôteliers, et ici, en l’occurrence, « au dénommé R.B. (…) en qualité d’individu et non de représentant de société », R.B., le « présumé propriétaire et PDG de la société des Hôtels Caraïbes ». Mais d’ajouter que « la SITO n’étant que concessionnaire de la zone des 50 pas géométriques, n’avait pas qualité pour vendre en son nom le domaine privé de l’Etat ». « Toute cette affaire repose sur des bases fausses, erronées », a déclaré Julien Gumbs.

« Je suis Minville »

Plusieurs personnalités étaient donc présentes ce vendredi matin pour dénoncer « une injustice innommable ». Ils ont alors scandé « Je suis Minville » et acclamé un poème déclamé par Raymond Helligar dont le titre était… « Je suis Minville ». « Beaucoup de gens sont mobilisés parce qu’on se rend compte que ce n’est pas le problème d’une seule famille. Beaucoup de Saint-Martinois sont concernés à Sandy Ground, Quartier d’Orléans, Grand-Case, donc il faut qu’on arrive à trouver une solution une fois pour toutes, pour aider à régulariser ce genre de choses, et qu’on arrête de créer des actes sur du foncier occupé », a poursuivi Julien Gumbs. Selon Touzah Jah Bash, la vente des terres de Saint-Martin depuis la métropole ou la Guadeloupe « doit s’arrêter ». Et d’insister sur le fait que « les investisseurs manquent de respect aux familles qui vivent sur des terres qu’on leur enlève sans considération ». Selon les participants, ce « meeting » tenait lieu d’avertissement à la population, et d’autant plus, dixit Aline Choisy, que « personne n’a répondu à (leurs) revendications ». « La façon dont nous sommes traités me fait penser à ces crabes parqués qui, par manque de place, montent les uns sur les autres. Mais nous arriverons à un point où les Saint-Martinois n’accepteront plus rien. On ne peut pas virer des gens qui vivent depuis presque 100 ans sur un terrain », a-t-elle conclu.

Une réunion d’information est prévue dans les jours qui viennent pour la création de comités destinés à trouver des solutions à certains problèmes. Les instigateurs de la mobilisation se sont dits prêts à mener une « bataille qui ne sera pas facile», car ils ne veulent plus « être lésés ». « Si nous devons envahir la Collectivité, en sortir les élus et exiger de nouvelles élections, nous le ferons », a conclu Touzah Jah Bash.

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