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Parmi les pathologies saisonnières qui font l’objet d’une surveillance particulière, la maladie des petites bronches qui touche les bébés commence à se développer.

À Saint-Martin, mais aussi à Saint-Barthélemy, « l’épidémie a débuté » rapporte l’Institut de veille sanitaire (INVS) qui opère une surveillance des pathologies saisonnières. Le nombre hebdomadaire de consultations pour bronchiolite, qui menace les bébés de moins de 24 mois, reste nettement supérieur aux valeurs maximales attendues. Sur la dernière semaine de novembre et la première semaine de décembre, respectivement 13 et 18 consultations pour ce motif sont estimées. Entre début novembre et début décembre, 66 cas de bronchiolite sont ainsi déjà estimés selon le dernier point épidémiologique de l’INVS. Pour les autorités sanitaires « il est recommandé de renforcer les mesures d’hygiène et de consulter un médecin en cas de signes évocateurs ».
 
UN VIRUS TRÈS CONTAGIEUX
Si la bronchiolite est souvent bénigne, elle peut être grave chez l’enfant de moins de 3 mois. C’est une maladie des petites bronches due à un virus très contagieux qui se transmet par les éternuements, la toux, le matériel souillé par ceux-ci et par les mains de l’enfant ou l’adulte vers le nourrisson. Le virus débute par un simple rhume et une toux, qui se transforment en gêne respiratoire souvent accompagnée d’une difficulté à s’alimenter. Afin de limiter les risques de transmission, il existe quelques gestes simples : se laver systématiquement les mains à l’eau et au savon avant de s’occuper d’un bébé et veiller à une aération correcte de la chambre tous les jours. Il convient aussi d’éviter d’emmener le nourrisson dans les lieux publics où il pourra se trouver en contact avec des personnes enrhumées, d’échanger les biberons, sucettes et couverts non nettoyés dans la famille, ou encore d’exposer le nourrisson à des environnements enfumés qui risquent d’aggraver la maladie. Par ailleurs si on a attrapé un rhume il faudrait porter un masque avant de s’occuper d’un bébé de moins de trois mois, éviter d’embrasser les enfants sur le visage et en dissuader les frères et soeurs.
 
QUE FAIRE ?
Si l’enfant présente des signes de bronchiolite, il faut l’emmener chez le médecin traitant qui saura diagnostiquer la bronchiolite. Celle-ci se traite notamment grâce à des séances de kinésithérapie respiratoire. Cette prise en charge permet d’éviter la consultation aux urgences et l’hospitalisation. Le virus produisant une hypersécrétion muqueuse, les séances de kinésithérapie vont permettre de désencombrer les bronches de bébé et donc lui éviter de mal respirer. En général le virus s’élimine en 15 jours, après 8 jours d’incubation. L’enfant sera guéri dans la pluparts des cas au bout de 5 à 10 jours et toussotera pendant 2 à 3 semaines.

Recrudescence de la grippe
 
A Saint-Martin, une recrudescence du nombre de consultations chez un médecin généraliste pour syndromes grippaux est observée depuis un mois. Le nombre de consultations dépasse donc les valeurs maximales attendues avec 95 estimées sur la dernière semaine de novembre et 151 sur la première semaine de décembre. A noter que pour la gastro-entérite la situation reste inférieure aux maximales saisonnières. Concernant la varicelle, également surveillée par l’Institut de veille sanitaire, « la situation épidémiologique est calme » après une recrudescence modérée du nombre de consultations pour des symptômes évocateurs au cours des trois dernières semaines d’octobre et de la première semaine de novembre.
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