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Le Président Gibbs a profité du point de situation hebdomadaire proposé à la population et à la presse chaque lundi via Facebook Live depuis les mesures de lutte contre la Covid-19 pour évoquer ce moment, ce devoir de mémoire qu’est le 28 mai, jour de commémoration de l’abolition de l’esclavage à Saint-Martin.

“Mais Mesdames et messieurs, avant de conclure, je voudrais vous dire quelques mots supplémentaires. Chaque année, le 28 mai, Saint-Martin commémore l’abolition de l’esclavage.

Commémorer, c’est se souvenir, collectivement. C’est faire vivre la mémoire à travers les âges. 

Nous formulons le vœu qu’en ce jeudi 28 mai, chacun consacre le temps à la réflexion sur ce que fut l’esclavage et la traite négrière dans nos régions. Cette réflexion doit permettre à notre société saint-martinoise d’avancer et de se développer dans le respect et la considération de l’autre, de sa culture, de ses héritages. Vivre ensemble sur cette île suppose d’en connaître l’histoire, et au-delà, de connaître l’histoire commune à toutes les iles de la caraïbe.

Le devoir de mémoire ne doit pas être occulté, mais respecté. Les drames de l’Histoire ne doivent jamais se répéter. Cette réflexion et cette acceptation est la seule voie qui permettra une cohésion réelle et durable sur un territoire.

Il est important d’accepter le dialogue et de faire de ce passé, non pas un poids mais un moteur dans notre manière de vivre ensemble, sans discrimination et sans colère.

Les populations afro-caribéennes sont belles, fortes et combattantes. Elles ont construit une identité sur des siècles dramatiques, mais elles ont su se relever accéder à l’apaisement, poussées par une volonté d’emprise sur l’avenir, qui prend racines dans une éthique commune et une mémoire lucide et sereine.

Saint-Martinoises, Saint-Martinois, à tous les habitants de Saint-Martin, le respect de l’autre, quel qu’il soit, est la clé d’une vie en harmonie.”

NDLR : illustration par un jeune talent de Saint-Martin, Junior Augustin

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