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Il est près de 11h00 le vendredi 13 novembre quand le coordinateur de la station de sauvetage en mer de Saint-Martin est alerté par le CROSS-AG (Centre Régional des Opérations de Secours et de Sauvetage pour les Antilles-Guyane) : un petit navire de pêche, de type saintoise, de 6m60 de long et de couleur bleue, avec 2 personnes à bord, serait en difficulté à quelques 300 mètres de la pointe des canoniers, aux Terres Basses.

Un membre de la famille d’une des personnes à bord avait appelé le CROSS et signalé que les pêcheurs avaient une voie d’eau et étaient en panne moteur.

Il y a urgence donc ; et à 11h17 le semi-rigide « Rescue Star » de la SNSM appareille depuis la Marina Fort Louis avec 4 équipiers bénévoles à bord et une motopompe, ainsi que tout le matériel médical, qui est embarqué pour chaque intervention.

Dix minutes plus tard, l’équipage de la SNSM arrive sur zone et s’approche d’une petite saintoise bleue, au mouillage, où 2 personnes, tranquillement assises, ne semblent pas très contents de les voir arriver…Ils veulent à peine leur parler ; peut-être le gyrophare bleu leur fait-il croire que c’est la Brigade Nautique  qui vient les contrôler…  Mais, même s’ils ne portent pas de gilets de sauvetage et si leur petite barquette semble ne pas être équipée pour sortir en mer, ce n’est pas du ressort de la SNSM, dont la mission n’est pas de contrôler les gens, mais uniquement de sauver des vies en mer.

Les 2 pêcheurs affirment que leur petit moteur hors-bord est bien en panne, mais qu’il n’y a pas de voie d’eau ;  ils ont appelé des amis qui sont en route pour venir les remorquer et  ne comprennent pas pourquoi la SNSM est là car ils ne sont pas en danger et affirment ne pas avoir appelé des secours.

Après 20min d’attente sur place avec eux, l’équipage de la SNSM constate qu’un bateau vient effectivement les récupérer et prendre la saintoise en remorquage.

La Rescue Star reçoit donc liberté de manœuvre de la part du CROSS et repart faire le plein chez Delta Petroleum, un de ses sponsors, avant de revenir à son poste à quai de la Marina Fort-Louis, à 12h20.

Intervention inutile et non nécessaire. Mais la SNSM préfère être appelée et sortir pour rien plutôt que de ne pas être appelée et d’apprendre ensuite qu’elle aurait pu intervenir pour sauver des vies. Merci donc au témoin d’avoir alerté les secours !

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