Plus haute que le Mont Blanc, cette ville est la plus proche de l'espace avec 50% d'oxygène en moins - St Martin Week
St Martin Week Voyage & Découverte Plus haute que le Mont Blanc, cette ville est la plus proche de l’espace avec 50% d’oxygène en moins

Plus haute que le Mont Blanc, cette ville est la plus proche de l’espace avec 50% d’oxygène en moins

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La Rinconada

Perchée à 5 300 mètres d’altitude, La Rinconada au Pérou est la ville la plus haute du monde.

Comment les habitants s’adaptent-ils au manque d’oxygène et quelles sont les conséquences sur leur santé ? Partons à la découverte de cette étonnante cité.

La Rinconada, un lieu unique aux conditions extrêmes

Contrairement aux idées reçues, il est possible pour l’être humain de vivre en permanence à plus de 5 000 mètres d’altitude. La Rinconada en est la preuve vivante. Située dans les montagnes péruviennes, cette ville présente des conditions climatiques et sanitaires difficiles :

  • Manque d’oxygène : l’air y contient environ 50% moins d’oxygène qu’au niveau de la mer.
  • Froid extrême : les températures peuvent chuter jusqu’à -20°C pendant la nuit.
  • Manque d’infrastructures médicales et sanitaires : peu de médecins disponibles et souvent pas formés aux spécificités du mal des montagnes.

Les habitants face au manque d’oxygène : adaptation et risques

Nos organismes ont besoin d’oxygène pour fonctionner correctement. En altitude, il faut donc trouver des solutions pour pallier ce manque. Les habitants de La Rinconada ont développé certaines adaptations physiologiques :

  • Augmentation du nombre de globules rouges : cela permet de transporter plus d’oxygène dans le sang.
  • Respiration plus rapide : pour compenser la baisse de la pression partielle d’oxygène.
  • Accélération du rythme cardiaque : pour aider à pomper le sang vers les muscles et les organes vitaux.

Mais ces adaptations ne sont pas sans risques :

  • Hypoxie chronique : un manque d’oxygène prolongé peut entraîner des troubles neurologiques et cardiovasculaires.
  • Mal chronique des montagnes : fatigue, insomnies, nausées, maux de tête, œdèmes pulmonaires ou cérébraux peuvent survenir en cas de non-acclimatation à l’altitude.

Les conseils pour mieux vivre en altitude

Alors comment rester oxygéné en altitude et éviter ces désagréments ? Voici quelques conseils :

  1. Acclimatez-vous progressivement : monter lentement en altitude (moins de 500 mètres par jour) et prévoir des journées de repos pour permettre au corps de s’adapter.
  2. Hydratez-vous correctement : boire suffisamment d’eau est crucial pour aider l’organisme à fonctionner malgré le manque d’oxygène.
  3. Mangez équilibré : privilégiez une alimentation riche en glucides complexes et en protéines pour compenser les besoins énergétiques accrus.
  4. Pratiquez une activité physique régulière : l’exercice modéré favorise la circulation sanguine et améliore la capacité d’adaptation à l’altitude.

La recherche scientifique à La Rinconada

Des chercheurs de l’Université Grenoble Alpes mènent depuis 2019 des études sur les habitants de La Rinconada afin de mieux comprendre les mécanismes d’adaptation au manque d’oxygène et d’identifier les facteurs de risque associés. Ces travaux pourraient permettre de développer des stratégies thérapeutiques pour prévenir et traiter le mal chronique des montagnes.

Ainsi, même si La Rinconada est un lieu exceptionnel, vivre dans cette ville aux conditions extrêmes demande une adaptation constante et une vigilance accrue. Les conseils évoqués plus haut peuvent aider à minimiser les effets du manque d’oxygène, mais il est essentiel de prendre en compte les risques liés à cette vie hors normes.

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